“Ajedrez a tu alcance, de cero a cien años” fue el trabajo conjunto del Gran Maestro Manuel Pérez Candelario y del psicólogo Juan Antonio Montero hacia el año 2008. El ahora ajedrecista olímpico en aquel momento era Maestro Internacional, no había obtenido todavía el rango de GM, y Montero empezaba a experimentar un ajedrez “diferente” con mayores.

Lo que se planteó inicialmente como un libro más de iniciación en el mejor sentido de la palabra, se fue convirtiendo gradualmente en un libro distinto, que ya no era “solo” iniciación, sino que se iba transformando en un manual de estimulación cognitiva a través del ajedrez, el embrión de lo que fue posteriormente el Entrenamiento Cognitivo a través del Ajedrez” o “Método ECAM, que ha sido después la gran aportación del Club Magic Extremadura Deportivo-Social a las modernas aplicaciones sociales del ajedrez.

Así, la tradicional enseñanza de iniciación se vio salpicada de puzles en donde había que formar una posición de ajedrez previamente troceada, de posiciones que había que recordar cuando previamente se habían memorizado, de ejercicios donde había que contar todos los peones que se encontraban en filas impares, o en filas pares, o en casillas distintas a los de su color, de tableros en donde se había suprimido de las casillas el color negro y donde había que recordar el color que tenían en el tablero convencional… En suma, un método de enseñanza y multitud de ejercicios, que pretendían enseñar el ajedrez pero que a la vez constituían un manual bastante completo de estimulación cognitiva.

El sentido gradual de la enseñanza, de la dificultad de los ejercicios, del ritmo de aprendizaje, muy gradual y volviendo continuamente hacia lo ya aprendido, nos puso muy fácil además crear la segunda parte del título: “de cero a cien años”. Fue un libro que tuvo desde el principio gran éxito, sobre todo para niños pequeños, también para personas mayores que querían adentrarse por primera vez en el mundo del ajedrez, y para nuestra satisfacción, especialmente de Montero, entre profesionales de la intervención psicológica y social (psicólogos, terapeutas ocupacionales, pedagogos), que entendieron con mucha facilidad las aplicaciones que podía tener este libro.